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    Arnica

    ARNICA (Familia de las Compuestas)
    Hermosa planta herbácea, muy decorativa. Crece en los Pirineos, Cordillera Cantábrica y Montes de Galicia, a alturas comprendidas entre los 1500 y los 2400 m. Hay quien la llama “tabaco de montaña”. Su altura varía entre 20 y 60 cm. Tallo velludo, muy recto y terminado en una, dos o tres cabezuelas de un hermoso color anaranjado. Los aquenios tienen un vilano plumoso, la raíz se alarga horizontalmente, a poca profundidad. Toda la árnica exhala un olor aromático agradabilísimo. Es amarga. El ganado que pasta, sobre todo las cabras, come sus hojas ávidamente. Las hojas y la raíz tienen propiedades terapéuticas más atenuadas que las flores; éstas son, por lo tanto, usadas preferentemente para la preparación de infusiones, emplastos y tinturas.
    Propiedades curativas. Emplasto: extracto de flores, 10 g; miel, 24 g. Se añade un poco de polvo de altea hasta obtener la consistencia deseada. Se extiende sobre un paño y se aplica. Actúa sobre los furúnculos que estropean la piel. Infusión: Tomada a cucharadas es expectorante. Se obtiene así: flores, 10 g, en 150 g de agua. La tintura de árnica, eficacísima en las torceduras y las contusiones, se obtiene así: 20 g de flores o raíces en 100 g de alcohol de 60°. Se deja macerar durante 10 días. Diluir una parte en 3-4 partes de agua; o bien: tintura, 20 g; glicerina, 50 g; agua, 60 g. Se embeben unos paños que se aplican localmente en las distorsiones y en las contusiones, siempre que no exista llaga.
    El árnica debe usarse prudentemente. La decocción se usará únicamente después de haber sido recetada por el médico.