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    La fitoterapia

    El término fitoterapia fue acuñado por el médico francés Henri Leclerc, en 1933. Esta disciplina, que forma parte del arte de curar desde hace mucho tiempo, estudia el uso interno y externo de los vegetales (del griego phytón  = vegetal) para prevenir, curar o aliviar las enfermedades del ser humano.

    Precisemos que con el objetivo de curar se practica una terapia causal, en otras palabras, se ataca el mal en su raíz, mientras que con el de aliviar, la fitoterapia se limita a atenuar o a suprimir las manifestaciones extemas del mal, pero no el mal en sí (terapia sintomática). Es sin embargo una maravillosa propiedad la de poder liberar al enfermo que sufre una afección incurable de las manifestaciones molestas o dolorosas causadas por su estado.
    Ese tesoro de conocimientos empíricos milenarios, revalorizado por las aportaciones de la ciencia moderna, no ha cesado de ganar importancia, de tal modo que en nuestros días se ha convertido en un complemento inestimable de la medicina en general.
    ¿Se sabe que cerca del 80% de los productos farmacéuticos que se emplean hoy en día -desde la aspirina hasta la penicilina-provienen en mayor o en menor medida del reino vegetal?